Farewell to Francesco Totti

Settembre 2013.

Vigilia di Sampdoria-Roma. Era la prima Roma di Garcia, il giorno dopo avremmo vinto la 5a partita consecutiva di quelle che furono 10. A Fiumicino io passavo per caso, tu invece, in perfetto orario, camminavi veloce per imbarcarti verso l’ennesima battaglia con i miei, i nostri, colori addosso.

“Francé, me trasferisco in America per lavoro, ma io non smetto di seguire la Roma. Daje!”. Parole veloci, banali (ma che altro te potevo dì?) mentre ti affiancavo – un tuo sorriso di risposta, chissà se reale o solo immaginato.
Ma non serviva risposta. Tutto quello che avevi da dirmi l’avevi dimostrato, lo dimostravi e l’avresti dimostrato ancora su quel rettangolo verde magico dove non contano le lauree, l’eloquenza o il conto in banca.
Le reti gonfiate, le corse sotto la curva, i colpi di tacco, i pallonetti, i cucchiai, le barzellette, la lingua in mezzo ai denti, gli assist millimetrici troppe volte sprecati da compagni di squadra non alla tua altezza, le giocate che risvegliano lo stadio, quelle che dicevo “E questo come lo trovo su YouTube domani?”, gli insulti, calci, infortuni e le umiliazioni che hai sopportato per Roma e per la Roma, i tuoi “È normale che…”, i rigori che “E se stavolta lo sbaglia?”, la scarpa d’oro quando non c’avevamo du spicci per un centravanti, i 40 anni e ancora volerle giocare tutte (eddai su…)

Quante ne avemo perse Francé…ma quante di più ne hai vinte da solo?
Quanto m’hai fatto sentire fiero di essere italiano, romano e romanista come te, soprattutto quando “fuori dal raccordo”?

Perché se tifare volesse dire solo contare coppe, titoli e medaglie allora stiamocene tutti a casa e troviamoci un hobby che non sia sto sport, che è un’incurabile malattia.
La gente cambia sesso, partito e pure religione. Ma hai mai sentito di un tifoso che cambia squadra del cuore?

Tu, pure se con le troppo poche (ma indimenticabili) vittorie, c’hai trasmesso l’ardorelarabbiailfomentol’occhiodellatigre e noi l’abbiamo trasmesso a te, perché tu incantassi curve, tribune e platee con i tuoi piedi, a servizio una Sola Squadra: la mia, la tua.

Forse in tutta la vita non vedrò la Roma vincere quello che ha vinto fino ad oggi un bambino juventino di 6 anni.
Ma sai che c’è? Lui non ha visto, vissuto, gioito e pianto con TE, Capità. Quali e quanti poster di mercenari del pallone appenderà in camera?
Io grazie a te ho vinto uno scudetto qua (anzi, là) dove, da Roma-Liverpool in poi, la paura di mandare all’aria ogni occasione di vincere qualcosa è meno intensa solo dell’auto flagellazione di stampa e tifoseria quando non porti i 3 punti a casa.
C’hai riprovato tante volte, e tante volte hai sfiorato di ripetere l’impresa, ma ABBIAMO fallito. Sì Capità, perché le sconfitte sono di tutti, ma le vittorie so un po’ più tue che mie, perché noi senza di te, ma nd’annavamo?

Francé, vicino o lontano, io senza Roma non so stare.
Ma senza di te?
Ancora non lo so.
Forse stiamo davvero diventando tutti grandi perché ce la dovremo fare da soli, con le nostre forze.
Una cosa però è certa: dopo 25 anni del tuo esempio, se falliremo sarà solo colpa nostra.

“Petto d’acciaio, astuzia e core
corpi de testa da fa ‘ncantà.
Passaggi ar volo co’ precisione
e via er pallone che la rete và a trovà. ”

Questo sei tu, Francé. E come te, nessuno mai.

Davanti a te, ultimo gladiatore, che per noi hai lottato fino all’ultima goccia di sudore, io mi inchino e ti ringrazio.

Onore a te, Mio Grande e Valoroso Capitano
#10

Andrea Amaricci – Comitato Roma Club New York

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September 2013.

September 2013, the eve of Sampdoria v. Roma.
It was going to be the fifth win in a row, of what would become manager Rudi Garcia’s record-breaking ten-win-streak.
At the Fiumicino Airport I was only passing by, when I saw you, walking fast right past me to embark for yet another battle wearing my (our) colors.

“France’, I’m moving to the U.S. for work, but I’m not going to stop following Roma, Daje!” Just some short, trivial words, but really what else could I say?

You gave a cool smile as your answer, maybe I just imagined that, but really no answer was needed. Anything you had to say, you had already shown to me, and you continued to show it right on that magical grass rectangle where degrees, words or money don’t make a difference: goals shaken by your shots, your celebrations when you ran to the Curva, back-heel flicks, lobs, cucchiai, the jokes, the surgical-precision assists, too often wasted by teammates never close enough to your greatness, those plays that would make an entire stadium rise to their feet and make me think to myself “How am I going to find that play on YouTube, tomorrow?”, ‪the insults, kicks, injuries and humiliations you endured in the name of Rome and Roma‬, your interviews ‪”E’ normale che… “‬, all those penalties that you never refused to take, the heartbeat “‪What if he misses this one?”‬, the Golden Boot award, won in that year when Roma could not afford a decent striker, and finally you, 40 years old, still wanting to play every single game (come on, man!)

How many hurting defeats did we go through Francé? But how many more games did you win all by yourself?
I can’t explain, just how proud you’ve made me feel to be Italian, Roman, and a Romanista like you, especially when I found myself living far from home.

If the joy of supporting a football team is just measured in how many cups are won, how many medals awarded, then we as fans need to find another sport – this is more than a sport, it is an incurable disease. People in the world will choose a different sex, a different religion or political party. But what tifoso will ever change his football team?

You, even if with the too few (but unforgettable) victories, conveyed to us the passion, the rage, the fomentation, the eyes of the tiger, and we screamed loud your name back at you, inspiring you to enchant with your feet stands and stadiums of the entire world, but serving just ONE Team : Mine, Yours.

Maybe in my entire life, I won’t be able to have witnessed the successes that a six-year-old Juventino already has. But guess what? He did not experience you, he did not celebrate and cry with YOU, Capitano. Which and how many posters of football mercenaries will he hang in his room?

Thanks to you, I won a Scudetto here (actually, there) where, since 1984’s Roma-Liverpool, the fear of sending to the wind every winning chance is only less intense than the lashing by the press and fans when the team does not bring the 3 points home.

You attempted that feat many times after that, and so many times you got so close to make it again, but we failed. Yes Capitano, the losses were everybody’s but the wins were a little more yours than mine. Because us, without you, where could we even begin…?

Francé, near or far, without Roma I cannot function – but without you? I don’t know how that will go. Perhaps the truth about getting older is we realize we have to do it by ourselves, and with just our own strengths.
One thing, however, is certain: after 25 years of your example, if we’ll fail it will only be our fault.

“Chest of steel, cunning and heart
Enchanting headers
One-touch passes with precision
And fast goes the ball to find the net. ”

This is you, France’. And like you, no one ever.

Oh last gladiator who fought for us until the very last drop of sweat, in your very last presence I bow and I thank you.

Honor to You, My Great and Valiant Capitano
#10 #ThanksTotti

Andrea Amaricci – Roma Club New York Committee

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